¿Qué ocurre con la Estrella gigante Betelguese?

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¿Qué ocurre con la Estrella gigante Betelguese?

Mensaje  Lejano el Jue Jul 30, 2009 11:25 pm

Burbujas en la estrella gigante Betelgeuse

Los astrónomos logran las imágenes de más resolución obtenidas del astro de la constelación de Orión

ALICIA RIVERA - Madrid - 29/07/2009

Consulta el especial sobre el Año Internacional de la Astronomía

Betelgeuse es una estrella tan grande que si estuviera en el centro de
nuestro Sistema Solar, abarcaría hasta la órbita de Júpiter. Es una de
las estrellas más grandes conocidas (unas mil veces mayor que el Sol y
entre 15 y 20 veces más masiva) y una de las más luminosas (emite la
luz de 100.000 soles). Es una gigante roja, un astro que, pese a que
sólo tiene unos pocos millones de años (el sol tiene 4.500 millones),
se aproxima al final de su existencia y explotará como una supernova.
Está a unos 650 años luz de distancia de la tierra, en la constelación
de Orión, y los astrónomos llevan años observándola. Ahora dos equipos
científicos independientes han obtenido las imágenes de mayor
resolución de esta supergigante Betelgeuse en las que se aprecia un
colosal penacho de gas y una igualmente enorme burbuja hirviendo en su
superficie.

Ilustración del penacho de la estrella Betelgeuse.-

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Betelgeuse está encogiendo, según un estudio liderado por Charles
Townes (Universidad de California en Berkeley) y dado a conocer hace un
par de meses en la revista The Astrophysical Journal, el superastro se
ha reducido en un 15% desde 1993 hasta ahora. ¿Por qué? Hay varias
hipótesis: que sea una oscilación, que la explosión de supernova sea
inminente o que la estrella este abombada y cambia su aspecto, vista
desde aquí, a medida que rota.

Pierre Kervella (Observatorio de París) y sus colegas han utilizado
una cámara avanzada del conjunto de grandes telescopios VLT (del
Observatorio Europeo Austral, ESO, en Chile) y han aplicado una técnica
denominada 'imagen afortunada' a las observaciones que han hecho con el
instrumento de óptica adaptativa (NACO). Con esta técnica se
seleccionan sólo las imágenes con mayor resolución y luego se combinan
para sacar una foto única que tiene muchísimo más detalle que cualquier
que se pueda obtener con exposición prolongada. La resolución que han
obtenido es de 37 milisegundos de arco, lo que equivale más o menos a
ver una pelota de tenis en la Estación Espacial Internacional (ISS)
mirando desde la superficie terrestre, informa el ESO.

"Gracias a estas magníficas imágenes hemos detectado un gran
penacho de gas que se extiende en el espacio desde la superficie de
Betelgeuse", explica Kervella. El penacho se extiende hasta seis veces
el tamaño del astro, por lo menos. "Es una clara indicación de que de
que no toda la cubierta exterior de la estrella está emitiendo materia
uniformemente en todas las direcciones". Esto podría explicarse
mediante dos mecanismos posibles: uno, que esa pérdida de masa, el
penacho, se está produciendo en las zonas polares de Betelgeuse debido
a su rotación; la segunda explicación es que el penacho se genera sobre
una masa de gas que se está moviendo dentro de la estrella debido a un
fenómeno de convección.

Para dirimir el caso, había que lograr mayor resolución aún en las
observaciones de Betelgeuse, explica el ESO, y había que ir más allá de
la potencia de los telescopios VLT (los cuatro grandes tienen cada uno
un diámetro de 8,2 metros). La solución era recurrir a la avanzada
técnica de interferometría, que combina las observaciones realizadas
con varios telescopios para obtener una única imagen. Kelichi Ohnaka
(Instituto Max Planck de Radioastronomía, Alemania) y sus colegas han
hecho interferometría con tres telescopios auxiliares (1,8 metros de
diámetro cada uno) del complejo VLT y, con la cámara especial Amber,
han obtenido una resolución equivalente a la que tendría un telescopio
de 48 metros. Así han logrado ver -indirectamente- Betelgeuse con
cuatro veces mayor detalle que la obtenida por Kervella y sus colegas.
Esta vez es como distinguir una canica en la ISS desde la Tierra.

"Nuestras observaciones con Amber son las de mayos resolución jamás
obtenidas de Betelgeuse", dice Ohnaka, quién afirma que tienen
respuesta para la incógnita sobre el origen del penacho de gas: "Hemos
detectado que el gas se está moviendo el diferentes áreas de la
superficie de esa estrella, y es la primera vez que se descubre ese
fenómeno en un astro diferente del Sol". El gas de la atmósfera de
Betelgeuse se mueve vigorosamente arriba y abajo, y las burbujas son
tan grandes como la misma estrella. Estos movimientos a gran escala de
gas bajo la superficie del astro provocan el penacho de gas que se
extiende en el espacio, concluyen los científicos, que presentan sus
conclusiones en la revista Astronomy and Astrophysics.

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Re: ¿Qué ocurre con la Estrella gigante Betelguese?

Mensaje  krauser el Vie Jul 31, 2009 12:21 pm

gas que se extiende al espacio... estrella que va a explotar.. orion..

corremos algun peligro?
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Re: ¿Qué ocurre con la Estrella gigante Betelguese?

Mensaje  Lejano el Vie Jul 31, 2009 11:35 pm

Me imagino que si Betelguese se convirtiese en una supernova, podría afectar a todo el sistema solar, a pesar de que se encuentra a 6.200 billones de kilómetros,cualquier supernova que explote causaria estragos si se encuentra cerca de la Tierra.

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